Accuracy of carbon dating

Accuracy refers to how close the assessed age of a sample is to the true age.

Precision refers to the statistical uncertainty associated with an age estimate—the greater the precision, the less uncertainty there is in the assessed age.

Egalement, les âges radiocarbone de calibration, issue de périodes critiques de la préhistoire africaine, manque la précision nécessaire pour résoudre des débats importants.

Une stratégie de datation multiple et une sélection rigoureuse des matériaux d’échantillons de radiocarbone sont conseillées dès les premières étapes de la conception de la recherche.

However, my own experience indicates that there is a lack of understanding of what, specifically, is being measured from samples; what is involved in the atmosphere-to-biosphere production, retention, and decay of radiocarbon; and what should and should not be dated from archaeological deposits using radiocarbon dating techniques.

Therefore, I will introduce the topic with a brief summary suitable for advanced students and archaeological professionals..

However, the method is not without limitations and this review article provides Africanist archaeologists with cautionary insights as to when, where, and how to utilize radiocarbon dates.

Specifically, the review will concentrate on the potential of carbon reservoirs and recycled organic remains to inflate apparent age estimates, diagenesis of carbon isotopes in variable p H ecologies, and hot-humid climates and non-climate-controlled archives that can compromise the efficacy of samples.

This review article will focus specifically on potential sources of error and critical evaluation of radiocarbon dates .

L’application de la datation par le carbone 14 pour déterminer la géochronologie des sites archéologiques est. La spectrométrie de masse a rendu la datation par le carbone 14 la méthode la plus précise pour déterminer la mort d’organismes vivants ayant eux lieux au cours des 50,000 dernières années. Plus précisément, cette revue se concentrera sur la possibilité que les estimations d’âge apparentes soient exagérées par la présence de réservoirs de carbone et de restes organiques recyclées, sur la diagenèse d’isotopes de carbone dans les écologies de p H variables, et sur les climats chauds et humides ainsi que les archives sans température contrôlée qui peuvent compromettre l’efficacité des échantillons.

Les âges radiocarbone basés sur des données anciennes doivent être rigoureusement examinés pour en déduire la méthode employée dans la détermination d’âge.

All archaeologists should be aware of the fact that they are dating organic samples, and it is the archaeological context of that sample that determines its relationship to the site’s age.

If the contextual association of the sample to the site is poor or if there are taphonomic effects that have compromised the sample’s integrity, the accuracy of the date relative to the archaeological occupation will be poor, even if the date is precise (e.g., ±10 years).

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